I modelli animali sono buoni come pensiamo? NO.

Sebbene questo studio non sia totalmente antivivisezionista, dà comunque molti spunti utili sull’opposizione scientifica alla sperimentazione animale:

Troppe volte, i risultati estrapolati da studi usando decine di milioni di animali falliscono accuratamente nel predire le risposta umane. Le inadeguatezze nei disegni sperimentali possono giustificare alcuni dei fallimenti.
Tuttavia, recenti scoperte di inaspettate variazioni nell’organizzazione e nella regolazione del genoma possono rivelare una finora sconosciuta carenza di omologia tra i modelli animali e gli obiettivi degli animali che potrebbero giustificare una significativa proporzione della debolezza nell’abilità predittiva:

“On average, the extrapolated results from studies using tens of millions of animals fail to accurately predict human responses. Inadequacies in experimental designs may account for some of the failure. However, recent discoveries of unexpected variation in genome organization and regulation may reveal a heretofore unknown lack of homology between model animals and target animals that could account for a significant proportion of the weakness in predictive ability.”

I rapporti evolutivi spesso non sono un buon criterio per la selezione di un modello:
“evolutionary relatedness may not always be a good criteria for model selection”

Non è raro per i risultati di esperimenti comparativi su animali rivelino differenze biologiche che invalidano l’uso delle specie in questione come modelli per un’altra specie:
“It is not uncommon for comparative animal experimental results to be informative in revealing biological differences that argue against using the species under investigation as models for one another.”

Rivela poi alcuni esempi di fallimento del modello animale:
“Unfortunately, animal models often do not faithfully resemble the corresponding human disease. For example, one of the first surprises following the establishment of gene targeting was the lack of the typical Lesch-Nyhan phenotype in a mutant mouse deficient in hypoxanthine phosphoribosyl transferase (HPRT). This disconcordance turned out to be due to alternative and redundant metabolic pathways utilized by mice and man. Similarly, mice deficient in the CFTR gene did not exhibit the pulmonary effects of cystic fibrosis but instead suffered from severe gastrointestinal obstruction.”

Uno studio recente dimostra che anche la regolazione tessuto-specifica diverge significativamente tra l’uomo e il topo:
“This unpredicted observation is probably explained by a recent study which demonstrated even tissue-specific regulation has diverged significantly between human and mouse”

Recentemente, pochi minuti dopo l’iniezione di un farmaco anti-infiammatorio, il TGN1412, sei volontari hanno sofferto di insufficienza multiorgano. Il TGN1412 è stato testato ampiamente su conigli e scimmie senza che venisse riportato alcun serio effetto collaterale:
“Recently, just minutes after injection of an anti-inflammatory drug, TGN1412, six volunteers suffered multiple organ failure. TGN1412 had been tested extensively in rabbits and monkeys with no serious side effects reported.”

Una recente pubblicazione dell’FDA indica che il tasso di successo di un nuovo composto medico che entra in fase clinica 1 per arrivare in commercio non è maggiore dell’8%.
Modelli animali inadeguati sono molto probabilmente il maggior ostacolo nella scoperta e nello sviluppo di farmaci:
“A recent publication by the FDA indicates that the rate of success for a new medical compound entering Phase 1 clinical testing to reach the market is not greater than 8%. Inadequate animal models are most likely one of the major hurdles in drug discovery and development.” 

Il modello animale dà molti risultati falsi positivi e molti falsi negativi:
“It is interesting to speculate that animal models maybe just as likely to exhibit false positive results (compound or devise would be OK in humans but show adverse effects in animal
studies) as they do false negatives results (OK in animal studies but have adverse outcomes in human trials).”

[Wall RJ, Shani M. Are animal models as good as we think? Theriogenology. 2008 Jan 1;69(1):2-9. Epub 2007 Nov 7.]

ABSTRACT: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17988725

FULL TEXT: http://naldc.nal.usda.gov/download/13645/PDF

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